Son precisas políticas públicas de detección temprana y prevención.

Un estudio de la Universidad de Birmingham titulado “La carga de la enfermedad mental asociada con el maltrato infantil en el Reino Unido” ha demostrado que los niños que han sufrido abuso o negligencia infantil tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar enfermedades mentales graves, como psicosis, esquizofrenia y trastorno bipolar.

Los investigadores estudiaron los registros de GP que datan entre 1995 y 2018 de 217,758 pacientes menores de 18 años que habían experimentado, o se sospechaba que habían experimentado, maltrato infantil o problemas relacionados, y luego los compararon con los registros de 423,410 pacientes que no habían experimentado.

El estudio, publicado en The Lancet Psychiatry, encontró que aquellos pacientes que fueron maltratados tenían más del doble de probabilidades de desarrollar enfermedades mentales graves, como psicosis, esquizofrenia y trastorno bipolar, o necesitar una receta para tratar la salud mental, en comparación con aquellos que no tienen experiencia registrada de maltrato. Los investigadores también encontraron que los niños maltratados tenían más del doble de probabilidades de desarrollar alguna forma de enfermedad mental, como depresión o ansiedad.

El maltrato infantil, definido como cualquier forma de abuso y negligencia física, sexual o emocional, es un problema global de salud pública y derechos humanos que afecta a más de uno de cada tres niños menores de 18 años.

Este fue el estudio más grande de este tipo para explorar la asociación entre abuso o negligencia en la infancia y el desarrollo de enfermedades mentales.

Los investigadores también encontraron una clara falta de registro del maltrato infantil en los registros de médicos de cabecera, y dicen que se están perdiendo oportunidades potenciales para detectar el maltrato infantil o implementar planes de manejo para estas personas vulnerables.

El primer autor, el Dr. Joht Singh Chandan, Académico Clínico en Salud Pública del Instituto de Investigación de Salud Aplicada de la Universidad de Birmingham, dijo: “Nuestros hallazgos, junto con la evidencia de otros estudios globales, demuestran la carga sustancial de la enfermedad mental después del abuso infantil o descuido”.

“Teniendo en cuenta la prevalencia del maltrato, está claro que no estamos haciendo lo suficiente para prevenir y detectar este importante factor de riesgo para la enfermedad mental.”

“Hay una necesidad desesperada de repensar nuestro enfoque de salud pública para prevenir y detectar el maltrato infantil y sus consecuencias negativas asociadas”.

La autora corresponsal Julie Taylor, profesora de Protección Infantil de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Birmingham, dijo: “Los servicios destinados a desarrollar la resiliencia en los sobrevivientes de maltrato han demostrado ser muy prometedores en la reducción del desarrollo de enfermedades mentales.”

“Nuestro estudio, el primero de este tamaño y magnitud que se realizó en el Reino Unido, enfatiza la importancia de una intervención temprana en la vida de los niños maltratados o descuidados para prevenir resultados adversos”.

El autor correspondiente, el Dr. Krish Nirantharakumar, también de la Universidad de Birmingham, agregó: “Hay un mensaje importante de salud pública para enfocarse, no solo en los enfoques que previenen o detectan el maltrato infantil, sino también para explorar métodos de prevención y detección de enfermedades mentales salud en quienes han sufrido maltrato infantil.”

“Crear resiliencia en los niños, las familias, los servicios locales y las comunidades de las personas en riesgo podría ser una forma de mejorar los resultados de salud mental”.

Fuente: The Lancet Psychiatry, Volume 6, Issue 11, November 2019, Pages 881-882

The burden of mental ill health associated with childhood maltreatment in the UK, using The Health Improvement Network database: a population-based retrospective cohort study“, Published: September 26, 2019. DOI: https://doi.org/10.1016/S2215-0366(19)30369-4.

“Abused or neglected children are four times more likely to develop serious mental illness, study finds”. MedicalXpress. September 27, 2019.

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