Menos masa muscular y mayor grasa corporal pueden afectar la cognición a medida que envejecemos. El vínculo entre la masa corporal y la disminución de la inteligencia sobre fluidos puede atribuirse a diferentes tipos de glóbulos blancos.

Investigadores del estado de Iowa han descubierto por primera vez que menos músculo y más grasa corporal pueden afectar la flexibilidad de nuestro pensamiento a medida que envejecemos, y los cambios en partes del sistema inmunitario podrían ser responsables.

Estos hallazgos podrían conducir a nuevos tratamientos que ayuden a mantener la flexibilidad mental en adultos mayores con obesidad, estilos de vida sedentarios o pérdida muscular que ocurre naturalmente con el envejecimiento.

El estudio, dirigido por Auriel Willette, profesor asistente de ciencias de los alimentos y nutrición humana, y Brandon Klinedinst, un estudiante de doctorado en neurociencia, analizó datos de más de 4,000 participantes del Biobanco del Reino Unido de mediana edad a mayores, tanto hombres como mujeres. Los investigadores examinaron mediciones directas de la masa muscular magra, la grasa abdominal y la grasa subcutánea, y cómo se relacionaron con los cambios en la inteligencia de los fluidos durante seis años.

Willette y Klinedinst descubrieron que las personas en su mayoría de entre 40 y 50 años que tenían mayores cantidades de grasa en la sección media tenían peor inteligencia de fluidos a medida que envejecían. La mayor masa muscular, por el contrario, parecía ser un factor protector. Estas relaciones se mantuvieron igual incluso después de tener en cuenta la edad cronológica, el nivel de educación y el estado socioeconómico.

“La edad cronológica no parece ser un factor en la disminución de la inteligencia fluida con el tiempo”, dijo Willette. “Parece ser la edad biológica, que aquí es la cantidad de grasa y músculo”.

En general, las personas comienzan a ganar grasa y perder masa muscular una vez que alcanzan la mediana edad, una tendencia que continúa a medida que envejecen. Para superar esto, la implementación de rutinas de ejercicio para mantener el músculo magro se vuelve más importante. Klinedinst dijo que el ejercicio, especialmente el entrenamiento de resistencia, es esencial para las mujeres de mediana edad, que naturalmente tienden a tener menos masa muscular que los hombres.

El estudio también analizó si los cambios en la actividad del sistema inmune podrían explicar los vínculos entre la grasa o los músculos y la inteligencia de los fluidos. Estudios anteriores han demostrado que las personas con un índice de masa corporal (IMC) más alto tienen más actividad del sistema inmune en la sangre, lo que activa el sistema inmune en el cerebro y causa problemas con la cognición. El IMC solo tiene en cuenta la masa corporal total, por lo que no ha quedado claro si la grasa, los músculos o ambos activan el sistema inmunológico.

En este estudio, en mujeres, todo el vínculo entre más grasa abdominal y peor inteligencia de fluidos se explicó por los cambios en dos tipos de glóbulos blancos: linfocitos y eosinófilos. En los hombres, un tipo completamente diferente de glóbulos blancos, los basófilos, explicaron aproximadamente la mitad del enlace de inteligencia de grasa y líquido. Si bien la masa muscular era protectora, el sistema inmune no parecía jugar un papel.

Si bien el estudio encontró correlaciones entre la grasa corporal y la disminución de la inteligencia sobre los fluidos, en este momento se desconoce si podría aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

“Se necesitarían más estudios para ver si las personas con menos masa muscular y más masa grasa tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y cuál es el papel del sistema inmunitario”.

Klinedinst

Comenzar una resolución de Año Nuevo ahora para hacer más ejercicio y comer más saludable puede ser una buena idea, no solo para su salud en general, sino para mantener una función cerebral saludable.

“Si comes bien y al menos caminas a paso ligero algunas veces, podría ayudarte a mantenerte mentalmente rápido”, dijo Willette.

Sobre el estudio original: “Cambios relacionados con el envejecimiento en la inteligencia fluida, la masa muscular y adiposa y la mediación inmunológica específica del sexo: un estudio longitudinal del Biobanco del Reino Unido”

Antecedentes

La obesidad en la mediana edad y en los primeros años de la vida se asocia con un peor envejecimiento cognitivo normal. La absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) sugiere que la masa adiposa visceral (VAM) juega un papel predominante, mientras que la masa adiposa no visceral (NVAM) y la masa muscular magra (LMM) han mostrado relaciones conflictivas. Se desconoce cómo los cambios cognitivos longitudinales en dominios sensibles a la edad como la inteligencia fluida (FI) corresponden a VAM, NVAM y LMM en mujeres y hombres. Además, los cambios a lo largo del tiempo en las subpoblaciones de leucocitos sanguíneos pueden explicar parcial o totalmente las asociaciones específicas del sexo.

Métodos

Los datos sobre 4431 adultos de mediana edad tardía, cognitivamente no afectados (media = 64.5y) se obtuvieron de la cohorte prospectiva del Biobanco del Reino Unido en 22 centros. Las puntuaciones de FI, los recuentos de leucocitos en sangre y las covariables (edad, clase social, educación) se midieron en tres intervalos de 2 años durante 6 años. La colección DEXA se superpuso con estos intervalos. Se utilizaron curvas de crecimiento estratificadas por sexo, ecuaciones estructurales y mediación de Preacher-Hayes para estimar los efectos directos e indirectos. Los pesos β fueron estandarizados.

Resultados

Más LMM predijeron ganancias en los puntajes de FI entre mujeres (β = 0.130, p <.001) y hombres (β = 0.089, p <.001). Por el contrario, más VAM y NVAM predijeron independientemente la disminución de FI por igual entre los sexos (por ejemplo, NVAM: mujeres: β = −0.082, p <.001; hombres: β = −0.076, p <.001). Entre las mujeres, las asociaciones de FI estuvieron mediadas por recuentos de eosinófilos más altos a través de VAM (λ = 30.8%, p = .028) y recuentos de linfocitos más bajos a través de LMM (λ = 69.2%, p = .021). Entre los hombres, las asociaciones de FI estuvieron mediadas parcialmente por recuentos de basófilos más bajos a través de LMM (λ = 4.5%, p = .042) y recuentos más altos a través de VAM (λ = 50%, p = .037).

Conclusión

La proporción de LMM y VAM influyó igualmente en los cambios de FI masculinos durante 6 años, mientras que un mayor LMM entre las mujeres pareció influir más fuertemente.

Cambios de FI. Los leucocitos cuentan los cambios FI fuertemente mediados por VAM y LMM de una manera específica de sexo, pero no para NVAM. Para la traducción clínica, los estudios de ejercicio en adultos mayores pueden beneficiarse al evaluar los valores específicos de sexo de la masa de tejido basada en DEXA, FI y subpoblaciones de leucocitos para evaluar los posibles beneficios cognitivos de menos VAM y más LMM.

Puntos destacados:
– La adiposidad exacerbó el envejecimiento cognitivo.
– La mayor masa muscular fue protectora contra el envejecimiento cognitivo.
– El efecto del músculo sobre la cognición fue más que adiposidad.
– Los linfocitos, los eosinófilos y los basófilos pueden vincular la adiposidad con los resultados cognitivos.
– Se observaron mecanismos de acción específicos por sexo entre eosinófilos y basófilos.

Fuente:

“Aging-related changes in fluid intelligence, muscle and adipose mass, and sex-specific immunologic mediation: A longitudinal UK Biobank study”. Authors: Klinedinst, Brandon; S. Pappas, Colleen Le, Scott; Yu, Shan; Wang, Qian; Wang, Li: Allenspach-Jorn, Karin; Mochel, Jonathan; P. Willette, Auriel A. – Published: 2019-11. – Crossref DOI link: https://doi.org/10.1016/J.BBI.2019.09.008. – Update policy: https://doi.org/10.1016/ELSEVIER_CM_POLICY

Changes in the immune system explain why belly fat is bad for thinking

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