El impacto de la dependencia de la persona con alzheimer contempla aspectos bio-psico-sociales en la salud del cuidador principal. A continuación, señalamos algunos puntos destacados del trabajo “Atender a una persona con Alzheimer” – elaborado por Confederación Española de Familiares de Enfermos de Alzheimer(CEAFA) y Caja de Madrid:

Alteraciones físicas.

Se constata un aumento de la vulnerabilidad a los problemas físicos, hallándose desde síntomas inespecíficoscomo la fatiga y el malestar general, a alteraciones del sueño, cefaleas, úlcera gastroduodenal, anemia, diabetes y trastornos osteomusculares (tendiditis, dolor articular, cervialgias, dorsalgias, lumbalgias). Incluso algunos estudios han observado en estos cuidadores el sistema inmunológico debilitado, lo que les puede hacer más vulnerables a los procesos infecciosos. De hecho cuando se comparan a personas que cuidan, con personas sin esa responsabilidad, los cuidadores tienen peor salud, visitan más al médico y tardan más en recuperarse de las enfermedades.

Alteraciones psicológicas.

La experiencia de cuidar puede tener consecuencias psicológicas negativas con sentimientos de tristeza, desesperación, indefensión y desesperanza. También se constata muy frecuentemente los sentimientos de enfado, irritabilidad, de preocupación y de culpa. Son numerosos los estudios que demuestran niveles altos de ansiedad y depresión en los familiares-cuidadores.

Alteraciones sociales.

Cuidar requiere mucho tiempo y dedicación por lo que los cuidadores principales sufren mayor aislamiento social, menor disponibilidad detiempo libre, importante reducción de las aficiones, falta de tiempo para ellos mismos, deterioro del nivel de intimidad. Por otro lado, son frecuentes los problemas en el ámbito laboral al hacerse muy complicado compatibilizar las tareas de cuidado y las obligaciones laborales.

Dificultades económicas.

También son frecuentes las dificultades económicas porque se reducen los ingresos ante la disminución de la dedicación laboral y por el aumento de los gastos derivados del cuidado delenfermo.

“El cuidador quemado”.

Dichas consecuencias han sido conceptualizadas como carga y a la persona que sufre esta sobrecarga se le denomina “Cuidador quemado”.

A continuación se describe un listado de posibles señales de advertenciasobre el agotamiento y estrés en los cuidadores, marque las situaciones que le ocurren para saber hasta quépunto necesita cuidarse más:

– Angustia.

– Problemas de sueño (despertar demadrugada, dificultad para conciliarel sueño, demasiado sueño…).

– Pérdida de energía, fatiga crónica, sensación de cansancio continuo…

– Aislamiento.

– Consumo excesivo de bebidas concafeína, alcohol o tabaco. Consumo excesivo de pastillas para dormir u otros medicamentos.

– Problemas físicos: palpitaciones, temblor de manos, molestias digestivas.

– Problemas de memoria y dificultadpara concentrarse.

– Menor interés por actividades y personas que anteriormente eran objeto de interés.

– Aumento o disminución del apetito.

– Actos rutinarios repetitivos como, por ejemplo, limpiar continuamente.

– Enfadarse fácilmente.

– Dar demasiada importancia a pequeños detalles.

– Cambios frecuentes de humor o de estado de ánimo.

– Propensión a sufrir accidentes.

– Dificultad para superar sentimientos de depresión o nerviosismo.

– No admitir la existencia de síntomas físicos o psicológicos que se justifican mediante otras causas ajenas al cuidado.

– Tratar a otras personas de la familia de forma menos considerada que habitualmente.

– Ideas obsesivas.

– Abandono de autocuidados personales.

Consultá el trabajo completo aquí.

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