“Siempre existe la posibilidad de que los síntomas atribuibles a una patología psiquiátrica, en realidad sean causados por cuadros clínicos no diagnosticados.”

Puntos clave

  • La alteración del estado mental en pacientes médicos hospitalizados es delirio hasta que se demuestre lo contrario.
  • Las condiciones psiquiátricas tienden a desarrollarse insidiosamente en lugar de horas o días.
  • Se debe realizar un examen físico y neurológico completo, una evaluación cognitiva básica y exámenes de sangre de rutina “psiquiátricos” en todos los pacientes que presentan síntomas psiquiátricos de nueva aparición.
  • La evaluación cognitiva es fundamental para la identificación de delirio y / o encefalopatía, y el deterioro en las pruebas de atención sostenida tiene una sensibilidad particular.
  • La encefalitis límbica, especialmente la encefalitis por anticuerpos del receptor de NMDA, debe considerarse como un diagnóstico diferencial en las primeras presentaciones de psicosis.

El hecho de no considerar una causa medica en un paciente con un estado mental alterado, tiene consecuencias catastróficas, porque la patología clínica no es tratada. Un estudio demostró que al menos  un 12% de las admisiones psiquiátricas consecutivas tenían alguna enfermedad física (previamente no diagnosticada), cuya etiología fue considerada importante para el desarrollo del cuadro psiquiátrico. El screening básico debería ser realizado en todos los pacientes en los que se sospecha una enfermedad psiquiátrica. Así como la evaluación del estado mental, exámenes neurológicos y cognitivos, deberían incluirse otros estudios como RMN, exámenes de laboratorio y electroencefalograma.

Debemos hacer énfasis en la importancia de volver a examinar los diagnósticos realizados en aquellos pacientes cuya presentación clínica cambia a lo largo del tiempo, o si se presentan síntomas inesperados.

A veces, solo el tiempo y la mente abierta, tanto por parte de los psiquiatras como de los médicos, permitirán una claridad diagnóstica.

Fuente: “When psychiatric symptoms reflect medical conditions”. © Royal College of Physicians 2018. All rights reserved.

Colaboración: Agustina Solis para Fundación Elementos.

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